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木星的海洋卫星欧罗巴可能会在黑暗中发光

2020-11-18 10:33   来源: 互联网

根据一项新的研究,寒冷的木星--欧罗巴--是天体生物学的灯塔,它确实在远离太阳的黑暗中发光。


研究人员发现,木星强烈的辐射环境可能会照亮木卫二的冰壳,那里覆盖着一片巨大的、可能适合居住的咸水海洋。


如果欧洲没有这种辐射,我们的月亮看起来就像我们--深色的脸,"这项研究的主要作者、美国宇航局(NASA)喷气推进实验室(JPL)南加州的科学家穆尔西·古迪帕蒂(Murthy Gudipati)在一份声明中说。"但是,由于它被木星的辐射轰炸,它在黑暗中发光。"古迪·帕蒂(Gudi Patti)和他的团队已经开始研究,Ganymede中木星周围的巨型带电粒子可能会影响欧罗巴冰壳中的有机分子,这些分子可以被巨大行星的强大磁场捕获和加速。


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研究人员在欧罗巴建造了一个名为"冰室"的高能电子和辐射环境测试仪器,并将其带到位于马里兰州的一家电子束工厂。他们测试了辐射对模拟欧罗巴表面的影响,该表面由水、冰和怀疑盐(包括氯化钠和硫酸镁)组成。


辐射会发出样品。这并不令人惊讶,研究人员说。这种现象是众所周知的:快速移动的粒子渗透到样品中,激发靠近地面的分子并产生发光。


但我们从未想过我们最终会看到什么,"JPL的布莱恩·亨德森(BryanaHenderson)在同一声明中说,"当我们尝试使用新的冰成分时,看起来就不一样了。"我们都盯着它看了一会儿,然后说,‘这是新的,不是吗?这一定是另一个样子吧?’"所以我们把光谱仪对准它,每种冰都有不同的光谱。


在欧罗巴的太阳下,白天看不到的夜光不仅具有奇异的吸引力。研究小组成员说,它的颜色和强度可以揭示月球冰壳组成的关键细节。


此外,由于埋藏在欧罗巴海底部的水可能在某些地方进入月球表面,"组成的变化可能为我们提供线索,确定木卫二是否有适当的生存条件,"古迪帕蒂说。


研究小组成员说,颜色的变化可能从绿色到蓝色到美白不等,这取决于表面成分。




责任编辑:无量渡口
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